Această companie ar putea face Apple și Google irelevante

Viv poate să ucidă oligarhia pe Internet? Imagine

Echipa din spatele lui Viv speră să schimbe modul în care interacționăm cu aproape orice - și să construim un nou model economic pentru internet pe parcurs.

Aproape de jumătatea unei explorări a lui Viv de 90 de minute, platforma de asistență inteligentă de generație viitoare debutată și mult vestită, am început să experimentez un pic de deja vu. Aici au fost doi fondatori extrem de inteligenți și credincioși, animați de un simț al scopului și de o convingere împărtășită că trebuie să fie o cale mai bună, care extind virtuțile unei noi platforme care, doar dacă ar fi adoptată la masa critică, s-ar schimba Lumea în bine. Mi-a adus aminte de primele mele zile care acoperă Apple în anii 1980, sau Google în primele vremuri. Și m-am trezit să cred că, de fapt, lumea ar fi un loc mai bun dacă viziunea lui Viv ar predomina.

Dar acesta este un „mare” dacă. Ceea ce Viv încearcă să creeze este o schimbare de platformă la scara căutării Google sau a magazinului de aplicații Apple - un nou mod de a interacționa cu Internetul în sine. Da, interfața este un agent inteligent cu care vorbești - la fel ca Siri-ul Apple sau Alexa-ul Amazon. Dar pentru ca Viv să înflorească cu adevărat, Internetul ar trebui să se reorganizeze în jurul unui nou model economic, unul care arată dramatic diferit de hegemonia actuală bazată pe cele cinci mari din Căutare (Google), Comerț (Amazon), Social (Facebook), Enterprise. (Microsoft) și mobil (Apple / Google).

Acești cinci călăreți ai internetului * reprezintă cel mai puternic cabal din afaceri în ziua de azi și nu vor da cu ușurință controlul domeniilor lor în fața unei startup-uri hot-shot, indiferent de pedigree-ul său (fondatorii și mulți membri ai echipei au lucrat la Apple pe Siri).

Industria tehnologiei s-a osificat într-o oligarhie, una care se obține în felul său atunci când vine vorba de descoperiri. Viv este o dovadă a conceptului care se încadrează în una dintre cele mai fundamentale credințe ale noastre: trebuie să existe o modalitate mai bună.

Apoi, din nou, Yahoo, Lycos, AOL și Excite au demis inițial Google, care a continuat să creeze o nouă hegemonie bazată pe web-ul deschis de link-uri. Iar fondatorii Microsoft, IBM și Intel au demis inițial Apple, care a continuat să creeze nu una, ci două noi hegemonii, mai întâi pe Interfața grafică a utilizatorului (pe care Microsoft și-a însușit-o), iar mai târziu pe telefonul mobil și ecosistemul său asociat aplicații (pe care Google le însușește acum).

Am scris despre schimbarea mai mare pe care Viv ar putea-o reprezenta de mai bine de opt ani, făcându-mă în evidență în lumea aplicațiilor mobile „chiclet-ized” și apelând la un nou model de „meta-servicii” care să conecteze cel mai bun site web deschis. cu cele mai bune aplicații mobile (untul de arahide și ciocolata este metafora mea imperfectă). Imaginați-vă o lume în care fiecare aplicație ar putea vorbi cu orice altă aplicație, iar acele conversații au fost animate de o inteligență profundă și contextuală, care a înțeles nu numai intenția voastră, ci și intențiile numeroase ale fiecărui actor din rețea.

Aceasta este exact experiența pe care Viv dorește să o permită și, în demonstrările sale tentante, pare să conjureze lumea aceea din aerul subțire al infrastructurii noastre actuale - cereți-i să trimiteți 20 de dolari prietenului vostru Adam pentru băuturi aseară și presto, Viv parses apoi execută solicitarea dvs.

Cum? Ei bine, logica nu este chiar atât de complicată. Tot ceea ce ai nevoie pentru a-ți executa dorințele este deja disponibil prin telefonul tău și aplicațiile și API-urile aferente: Calendarul tău știe despre băuturile de aseară, baza de date de contact știe cine este Adam și aplicația Venmo îl poate plăti pe Adam. Viv nu numai că înțelege și analizează discursul dvs. (datorită tehnologiei de limbaj natural la scară, în cloud, de la Nuance), ci scrie și un program pentru a vă face licitația în timp real (acesta este un pic complicat) și execută că program pentru a finaliza sarcina ta.

Dacă vrei să-l înțelegi cu adevărat pe Viv, încetează să-l compari cu strămoșii săi limitați și începe să te gândești la zorii căutării, când Google era tânăr și web-ul era o mizerie fierbinte.

Este greu să nu-l compari pe Viv cu Siri și nu doar pentru că fondatorii săi Dag Kittlaus, Adam Cheyer și Chris Brigham au lucrat toți acolo. La suprafața sa, Viv este un asistent inteligent, la fel ca Siri (sau Cortana, sau Alexa, sau „OK Google”). Dar dacă vrei să-l înțelegi cu adevărat pe Viv, încetează să-l compari cu strămoșii săi limitați și începe să te gândești la zorii căutării, când Google era tânăr și web-ul era o mizerie fierbinte.

Internetul înainte ca Google să se ridice la poziția dominantă a fost un fel de sh * tshow. Au existat zeci de milioane de pagini web, dar nici o modalitate fiabilă de a găsi exact produsul, serviciul sau informațiile pe care le căutați. Având în vedere acest lucru, ne-am bazat pe proxy-ul imperfect al portalurilor de destinație - locuri precum Yahoo (inițial un director de site-uri web), Amazon (inițial o librărie) și AOL (inițial un serviciu de informații ISP și grădină cu pereți).

Alături vine Google, care nu numai că a evitat directorul, dar a devenit rapid o platformă esențială pentru comerț și servicii de informații. Deoarece Google a identificat și clasificat site-urile web pe baza relevanței lor pentru input-ul utilizatorului - atotputernica interogare de căutare - Google a fost capabil să demonteze status quo-ul portalurilor și să-l înlocuiască cu o economie de auto-consolidare a site-urilor distribuite, fiecare concurând pentru o parte din toate Google -trafic puternic de căutare.

Pe măsură ce Google a devenit dominant, fiecare entitate de pe Internet s-a reorganizat pentru a alimenta algoritmii Google, creând un ciclu virtuos care a construit web-ul modern.

Apoi au venit iPhone-urile și aplicațiile, iar odată cu ele un nou centru de gravitație pentru comerț. „Web-ul desktop” a început să se estompeze pe măsură ce lumea a devenit mobilă, iar afacerile s-au grăbit la valoarea mea prin închirierea de terenuri în interiorul unei noi grădini cu pereți, controlată de Apple. Acest nou cadru m-a atras întotdeauna ca o nebunie - am fost în cameră când Steve Jobs a luat o luptă împotriva „orificiilor” transportatorilor care monopolizau accesul la telefoanele mobile și am considerat întotdeauna ironic că Apple a devenit cel mai mare orificiu dintre toate cu iTunes-ul său. Magazin de aplicații. Majoritatea valorilor de pe Internet trec acum prin cele două orificii ale fie Apple, fie Google, sfincterul muscular al Facebook împingând valoarea prin lanț (prin reclame de instalare a aplicațiilor și plumb gen, natch).

Majoritatea valorilor de pe Internet trec acum prin cele două gemuri ale Apple sau Google, sfincterul muscular al Facebook împingând valoarea prin lanț.

Viziunea lui Viv este de a găsi o a treia cale, care va scăpa, la scară, atât căutarea, cât și magazinul de aplicații. Lasă asta: Dacă Viv funcționează cu adevărat, aceasta va face diferența esențială atât pentru companiile Apple, cât și pentru Google - companiile cu o capacitate de piață combinată de mai mult de trilioane de dolari.

Viv speră să devină o „utilitate a informațiilor”.

Cum? Utilizând exact același mecanism care a dat naștere magazinelor de căutare și aplicații: un ciclu virtuos determinat de o schimbare a comportamentului consumatorului (de la vizionarea la chiclets pe telefon la interogări sofisticate de limbaj natural) și o schimbare asociată a modului în care și pe ce platforme de afaceri integrează serviciile. Viv este, în esență, o mașină de colectare și distribuție de întrebări, la fel ca și căutarea. Și intenționează să folosească accesoriile aplicațiilor mobile pentru a „face rahat”. Sclipitor.

Dar dacă doriți să urmăriți succesul sau eșecul lui Viv, există într-adevăr o singură măsură pentru a acorda atenție: Câți dezvoltatori se integrează cu aceasta. Viv trăiește sau moare în urma integrărilor - este un lucru să orchestrăm câteva exemple frumoase pentru o demo folosind API-uri deschise de la Uber, Venmo sau Expedia. Este cu totul altul să fierbeți oceanul Internetului. Acum că tehnologia sa demonstrată poate funcționa, adevărata sarcină care urmează este să convingă o masă critică de dezvoltatori să vadă Viv ca un nou canal pentru clienți, apoi să „Viv-ify” serviciile lor prin integrări API. Tocmai din acest motiv, Kittlaus și echipa sa au concentrat mesajele externe ale lui Viv asupra modului în care Viv oferă „inteligență ca platformă”, mai degrabă decât profilul său mai ușor de presat ca „o versiune mai inteligentă a Siri”.

Pentru a dezvolta dezvoltatorii, Viv are nevoie de distribuție - puiul la fiecare oua integrărilor. Imaginați-vă că Viv este instalat ca un serviciu pe toate telefoanele Samsung, de exemplu, sau pe toate serviciile Xfinity ale Comcast (cred că Viv își imaginează doar o astfel de lume). Viv joacă un joc mare de poker cu un grup sofisticat de companii, dintre care multe concurează și depind de Big Five.

Sunt înrădăcinată pentru Viv, dar există șanse foarte lungi față de lumea care conspiră pentru a crea o a treia cale prin Apple și Google. Ambele companii ar fi încercat să cumpere compania, iar dacă Viv se apropie de obiectivul acesteia, prețul de achiziție și potențialele comportamente obstructive ale Big Five, vor crește doar.

Dar însăși faptul că Viv are o cale înainte este încurajatoare în sine. Industria tehnologiei s-a osificat într-o oligarhie, una care se obține în felul său atunci când vine vorba de descoperiri. Viv este o dovadă a conceptului care se încadrează în una dintre cele mai fundamentale credințe ale noastre: trebuie să existe o modalitate mai bună.

(Pentru o privire minunată la Viv, citiți piesa lui Steven Levy în Wired în 2014).

###

Dacă doriți să partajați această poveste, accesați „Recomandare” de mai jos. Ne ajută cu adevărat să răspândim cuvântul. De asemenea, această poveste este trimisă mai întâi cititorilor noului buletin informativ săptămânal NewCo, citit acum de mii de oameni inteligenți la fel ca tine. Vrei să o primești mai întâi? Abonați-vă gratuit aici.

* (da, Internet cu un „I” mare)