Silicon Valley este un loc magic, cu niște norme ciudate - poate pentru că companiile, carierele și averile cresc și cad cu o viteză atât de uluitoare. Iată câteva dintre lecțiile nemaipomenite, brutale și, sperăm, utile pe care le-am învățat în cei 11 ani de viață și de lucru în epicentrul industriei tehnologice.

1. Există oportunități în ceea ce ceilalți subestimează

În Silicon Valley există o ierarhie rigidă a funcțiilor. În vârful piramidei stau antreprenorii, inginerii, capitalistii de risc. Cu cât sunteți mai aproape de construire sau finanțare, cu atât obțineți mai mult respect - ceea ce probabil are sens. Dar când mi-am început cariera în domeniul tehnologiei, nu eram pregătit pentru cât de puțin respect rămâne pentru alte funcții: recrutare, resurse umane, marketing, comunicații, etc. Există o presupunere că produsele cu adevărat grozave comercializează ele însele sau că companiile cu adevărat mari sunt magneți pentru talentul de top. A lucra în aceste domenii de prisos este fie un semn că compania dvs. trebuie să compenseze lipsa de măreție sau că nu sunteți decât un intermediar pentru inevitabil.

Desigur, nu toată lumea gândește așa. Și de aici vine ideea acestei viziuni deformate. La nivelul companiei, este clar că va trebui să inovați concurenții prin construirea unui produs mai bun. Dar despre vectorii mai puțin evidenti pentru concurență? Cu avantajul retrospectivului, este ușor de observat unde investițiile în cultură au plătit excepțional de bine (și în cazul în care lipsa acestora a încetat companiile de neoprit). În industriile începătoare - în special cele cu înaltă reglementare - educarea clienților și a părților interesate despre produsul și piața dvs. poate fi la fel de esențială pentru supraviețuire ca produsul în sine.

Această oportunitate de diferențiere există și la nivel individual. Mă deranja faptul că oamenii au făcut anumite presupuneri despre mine pe baza profesiei mele. Mi-am dorit validarea de la colegii mei și am resentit stereotipurile care au venit împreună cu PR. Dar cu cât am fost mai mult în acest domeniu, cu atât am mai mult respect pentru cât de nuanțată, de impact și de esențială este munca noastră și, în consecință, mă deranjează mai puțin proiecțiile altor persoane. O consecință nefericită a ierarhiei funcțiilor este că este mai greu să atragi talentul de top pe straturile pe care le subvaluăm, ceea ce dăunează industriei în ansamblu. Dar, ca individ, înseamnă că este probabil mai posibil să te distingi ca unul dintre cei mai buni recrutori sau marketeri decât să devii un inginer de top într-o lume în care acesta este premiul final.

2. Nu există nimic mai periculos la începutul carierei decât succesul

Una dintre afirmațiile repetate (și abuzate) ale industriei noastre este: „Dacă vi se oferă un loc pe o rachetă, nu întrebați ce loc. Pur și simplu te duci. ” Este ceea ce CEO-ul de atunci al companiei Google, Eric Schmidt, i-a spus lui Sheryl Sandberg să o convingă să vină la bord în 2001, iar eu am apreciat întotdeauna smerenia încorporată în această perspectivă (pentru cel care ocupă scaunul, adică). Dar de multe ori nu reușim să ne bazăm pe inevitabilă întrebare de urmărire: Dacă ați luat un loc pe acea rachetă și a fost într-adevăr o navă rachetă, de unde știți dacă ați avut vreun impact semnificativ asupra vitezei sau a traiectoriei sale?

Succesul este unul dintre cele mai periculoase lucruri care vi se pot întâmpla la începutul carierei. Când te afli într-o așa-numită navă de rachetă, e posibil să bei zilnic din furtunul de incendiu, făcând lucrurile pe măsură ce mergi. Dacă vi se oferă responsabilități care depășesc experiența dvs., sunteți probabil plâns de îndoială de sine. Apoi, la un moment dat, dacă ai noroc, compania pe care ai ajutat-o ​​în construire este declarată succes. Iar acele multe denivelări de-a lungul drumului sunt trecute într-o narațiune perfectă. Poate chiar ești tentat să o crezi.

Unele reputații sunt construite pe mult mai puțin decât ați presupune.

În Silicon Valley, miturile despre oameni și companii tind să bată studiile de caz considerate cu atenție. Poate că se întâmplă pentru că atât de multă creație se întâmplă atunci când companiile sunt încă private și, prin urmare, mai puțin observabile. Poate se datorează faptului că există atât de multe forțe noi și invizibile la locul de muncă (tendințe tehnologice emergente, schimbări culturale și comportamentale) într-o ascensiune meteorică a companiei, încât mitologia este singura cale prin care putem înțelege. Poate că se datorează faptului că iubim o poveste bună și, mai ales, o poveste de creație bună.

Este un act de echilibrare pentru a vă permite să vă mândriți cu ceea ce ați ajutat să realizați fără să vă lăsați prinși în propria mitologie personală. Fiți recunoscători pentru momentele grele: vă vor ține ancorat în timpul ciclurilor mai capabile. Dacă luptați împotriva nesiguranței și a anxietății obișnuite (ridică mâna), găsiți mângâiere în faptul că probabil că lucrați mai mult decât v-ați face dacă ați fi capabil să credeți că locul dvs. a făcut diferența.

3. Unele reputații sunt construite pe un mod surprinzător de mic

Acest lucru va părea întâmplător, dar poartă-mă: În 1999, romana com-ului Never Been Kissed, personajul lui Drew Barrymore, Josie, este un reporter care merge sub acoperire ca elev de liceu pentru a scrie despre „cool” mulțimea liceului. Dar există o singură problemă: E super uncool, așa că nu poate ajunge nicăieri lângă ei. Apoi, fratele ei mai tânăr, natural, hotărăște să-și retrăiască zilele de glorie din liceu și își salvează misiunea, convingându-i pe copiii cool că Josie este, de fapt, destul de misto. „Tot ce ai nevoie este ca o persoană să creadă că ești mișto”, îi spune el. - Și ești înăuntru.

Silicon Valley se poate simți puțin ca la liceu - în multe privințe, dar mai ales când vine vorba de reputația oamenilor. Sunt șocat în mod regulat de cât de mult o persoană care declară pe cineva „rockstar” poate deschide ușile și chiar poate schimba traiectoria unei cariere. Și dacă persoana care declară este deosebit de influentă, alte persoane își vor repeta pronunția ca dat. Viteza și opacitatea traiectoriilor de pornire fac imposibil să știm cu adevărat cât de impactant a fost cineva (cum să separă scaunul de nava rachetă), astfel încât avizele personale poartă o cantitate extraordinară de greutate. Ceea ce înseamnă că unele reputații sunt construite pe mult mai puțin decât ai presupune.

Acest lucru este tulburător, mai ales că persoanele influente tind să se albece alb și mascul, la fel ca rețelele lor, care întăresc doar structurile de putere existente. Dar este, de asemenea, o oportunitate incredibilă de a ridica oameni meritați, dar subapreciați și subprezentați - mai ales dacă voi înșivă sunteți influenți. Mă îndoiesc că multe persoane știu câtă greutate poartă cuvintele lor.

Desigur, dacă nu sunteți obișnuiți să folosiți această putere - sau să cereți să fie exercitată în numele vostru - vă puteți simți destul de inconfortabil. În special, femeile au o tranziție mai grea de la cele personale și emoționale la cele tranzacționale în relațiile lor. Femeile mele prietene și cu mine am discutat acest lucru pe larg și am experimentat chiar și un eveniment de „favor swap” în care totul este de a deveni tranzacțional. Poate asta ar fi trebuit să fie tot timpul Lean In Circles - să conducă cu favorurile, nu cu sentimentele.

4. Fostii dvs. colaboratori sunt rocile voastre, așa că țineți-le aproape

Acesta este simplu, dar important. Cu toții știm cât de critică este să construim relații puternice în interiorul unei companii, dar abia în momentul în care am trecut de la prima mea slujbă la început am realizat cât de devin relațiile de colaboratori incredibil de valoroase după ce plecați. După câțiva ani împreună în tranșee, foștii colaboratori îți cunosc punctele tari și te pot apela în fața ta. Și odată ce nu mai ești coleg, toate aceste complicații legate de muncă și politică dispar.

Prietenii tăi non-colaboratori te vor înveseli bineînțeles, dar dacă ești în rut profesional sau încearcă să-ți dai seama dacă ești unul dificil într-o relație de muncă disfuncțională, nimeni nu te poate ajuta să rezolvi probleme ca foști colegi. La fel, dacă ai nevoie de un impuls de ego substanțial. Și pentru că relația dvs. a început într-un context de lucru, este, de asemenea, mult mai ușor să fii tranzacțional, indiferent dacă asta înseamnă să ceri informații, referințe, finanțare sau feedback.

Mai întâi am notat aceste lecții într-o formă de nostalgie preventivă în noiembrie, înainte de a muta la New York. Acum sunt aproape trei luni în noua mea viață aici, încă lucrez în lumea rapidă a startup-urilor, dar pe o coastă diferită și într-o categorie diferită: frumusețea. Va fi distractiv să vezi care dintre aceste lecții se traduc, care nu și ce lecții noi apar. Poate chiar voi scrie despre cum se compară noua mea casă cu Silicon Valley ... dați-mi încă 11 ani.